Ce se întâmplă când încă te simți ca un adolescent atunci când ești adult?

Această întrebare a apărut într-o ședință de terapie recentă când un client de treizeci și ceva de ani stătea în biroul meu. Discutam despre sentimentele regresate pe care le avea uneori, chiar dacă devenise adeptă a faptului că este adult. A deținut o slujbă responsabilă, a avut o căsătorie stabilă și fericită și a crescut doi copii minunați. Și-a putut examina viața și suspinul mulțumit și, conform standardelor majorității oamenilor, nu a avut niciun motiv excesiv pentru sentimente de anxietate și depresie. I-am explicat că nu se exclud reciproc. Este foarte posibil să pară că le avem pe toate la suprafață și să avem totuși nemulțumire în interiorul nostru.

Uneori simțea că ceva nu este în regulă. S-a aruncat înapoi la angoasa adolescentului care a apărut atunci când se simțea mai puțin încrezătoare și competentă. Știa cu o siguranță absolută în zilele bune că nu era un adolescent atât de penibil. În zile provocatoare, era la fel de sigură că se întorcea la liceu, întrebându-se cum i-ar putea plăcea oricui.

I-am spus, având în vedere că am orice client care exprimă sentimente similare, că nu există nimeni, indiferent de cât de încrezători par, care nu stă la îndoială de sine.

I-am cerut să-și imagineze străbătând holurile din școala ei și să vadă bule de gânduri deasupra capetelor celorlalți care se grăbeau să ajungă la clasă înainte să sune clopotul. Ce socotea ea că ar fi conținut în ele? Am râs în timp ce am fost de acord că este destul de obraznic că aceștia au avut aceeași discuție în mintea lor despre vrednicie, aspect, performanță academică, părinți, posibilități de carieră, romantism, interacțiune socială sau lipsa acestora. Se arată că nimeni nu este imun la criticul interior activ care tânjește atenția și va face tot ce trebuie pentru a obține.

De asemenea, le reamintesc clienților că și adepții sociali duc o luptă interioară uneori. Dilema lor este opusul, întrucât atinge un statut ridicat, iar ei pot simți presiune pentru a menține acea poziție înaltă. Le reamintesc că piedestalele sunt destinate statuilor și nu oamenilor, deoarece este foarte ușor să fii doborât.

Când eram adolescent, am pus sub semnul întrebării propria mea bază. Au fost momente în care eram sigur că mă încadrez în puzzle-ul vieții de liceu și altele, când păream ca o formă pătrată într-o gaură rotundă. Mi-e greu de imaginat când aveam prieteni, activități – echipă de înot, școală ebraică și voluntariat printre acestea – iar telefonul suna des cu invitații la ieșit în oraș. În retrospectivă, îmi dau seama că m-am îngrijorat prea mult de ceea ce au crezut alții despre mine. Chiar și acum, la o vârstă destul de înaintată, mă tot verific și mă întreb cât din ceea ce fac este influențat de ceea ce cred că oamenii așteaptă de la mine și cât de mult este condus intern.

O poveste care vorbește despre acest lucru provine de la înțelepciunea lui Wavy Gravy, care a fost șeful de la Woodstock. Persoana lui este cea a unui clovn. El a inventat fraza: „Toți suntem Bozos în autobuz”. Îl împărtășesc adesea cu clienți și studenți de toate vârstele, care se tem că nu vor fi niciodată suficienți, că au suficient sau că fac suficient. Ei cred că există o masă (sau autobuz) pentru copii, în care se află toți ceilalți, unde ei trebuie să stea. Acești oameni au mai mulți bani, obțin note mai bune, poartă haine mai elegante, sunt mai populari, mai deștepți, mai talentați, mai bine făcuți, mai atractivi, mai adepți la orice aspiră. Adevărul este că, potrivit lui Wavy, acești oameni sunt clovni, ale căror măști alunecă uneori pentru a dezvălui ființa vulnerabilă de sub ele. Când vorbesc despre asta, îi încurajez să își îmbrățișeze pe deplin înfățișarea și comportamentul de clovn. Râd de acest lucru și dau din cap cu bună știință, deoarece sunt conștienți acut că terapeutul lor întruchipează acest lucru ei înșii.

Un alt subiect care apare inevitabil atunci când cineva se simte inadecvat este „nu sunt suficient și nu voi atinge niciodată nivelul de competență pe care mi-l doresc, așa că de ce să mai încerc?” Atunci le amintesc de cât au obținut de-a lungul vieții. Fiecare dintre noi se naște cu anumite talente și daruri pe care trebuie să le dezvoltăm. Unii dintre noi avem pasiuni, dar pot să nu aibă abilitatea de a le urma în mod natural. Atunci este necesar să ne cultivăm abilitățile prin practică. Prima dată când facem orice, s-ar putea să ne simțim stângaci și inapți. Atunci când suntem  întotdeauna mai buni la ceva, cu atât ne implicăm mai mult în în acel lucru.